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Bisão, o gigante com DNA de bois domésticos

Um novo estudo revelou a evidência mais forte até o momento de que todos os bisões na América do Norte carregam DNA que se originaram de gado doméstico.

No estudo, pesquisadores do Texas A&M University College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences (CVMBS), liderados por James Derr e Brian Davis, compararam sequências genômicas entre as principais linhagens históricas de bisões com 1.842 bovinos domésticos, estabelecendo que todos os genomas de bisões analisados ​​continham evidências de introgressão do gado.

“Este estudo comparativo documenta claramente que as pessoas responsáveis ​​por salvar o bisão da extinção no final de 1800 também são responsáveis ​​por introduzir a genética do gado nesta espécie”, disse Derr.

Este estudo atualiza as descobertas de uma série de estudos publicados há 20 anos, nos quais a equipe de Derr revelou que existiam apenas alguns rebanhos de bisões que pareciam estar livres de introgressão de gado doméstico. Agora, com melhor tecnologia genética, esses pesquisadores mostraram que mesmo esses rebanhos não estão livres de hibridização.

“Hoje, parece que todos os grandes rebanhos de bisões de organizações públicas, privadas, tribais e não-governamentais têm baixos níveis de introgressão genômica do gado”, disse Sam Stroupe, Ph.D. estudante no laboratório de Derr e primeiro autor do estudo. “Isso inclui o Parque Nacional de Yellowstone, bem como o Parque Nacional de Elk Island, no Canadá, que se pensava estar livre de introgressão de gado com base em estudos genéticos anteriores”.

Derr disse que essas novas descobertas também terão ramificações para os esforços de conservação de bisões; neste caso, suas descobertas podem realmente facilitar os esforços de conservação, já que certos rebanhos não precisarão mais ser isolados.

Legado do cruzamento

Essa ancestralidade genética compartilhada é o resultado de vários eventos de hibridização entre bisões norte-americanos e gado nos últimos 200 anos, que se seguiram ao bem documentado colapso populacional de bisões dos anos 1800.

Esses eventos de hibridização foram feitos principalmente pelo homem, já que os criadores de gado no final de 1800 criaram intencionalmente gado doméstico com bisão em um esforço para criar um animal melhor produtor de carne. Embora o cruzamento tenha sido bem-sucedido, eles não conseguiram atingir seu objetivo principal e o esforço foi amplamente abandonado.

Ao mesmo tempo, William Hornaday e a American Bison Society estavam iniciando esforços nacionais de conservação, soando o alarme de que o bisão norte-americano estava sendo levado à extinção. Como resultado, um movimento nacional começou a estabelecer novas populações de conservação de bisões e preservar as populações de bisões existentes.

No entanto, os únicos bisontes disponíveis para estabelecer esses novos rebanhos de conservação eram quase exclusivamente animais dos rebanhos particulares dos pecuaristas.

“Como resultado, esses esforços de hibridização bem intencionados deixam um legado genético complicado”, disse Davis. “Sem esses rebanhos privados, é possível que o bisão tenha se extinguido. Ao mesmo tempo, essa introdução intencional de DNA interespécies resultou em pegadas de gado remanescentes nos genomas de todas as espécies contemporâneas.

“Agora temos as ferramentas computacionais e moleculares para comparar sequências genômicas de bisões com milhares de bovinos e determinar conclusivamente o nível e a distribuição da genética de gado doméstico em bisões que representam cada uma dessas linhagens históricas de bisões”, disse ele.

De acordo com Derr, é importante reconhecer que, embora a hibridização entre espécies de animais selvagens intimamente relacionadas tenha ocorrido naturalmente ao longo do tempo – exemplos bem conhecidos incluem coiotes e lobos orientais, ursos pardos e polares, linces e linces canadenses – o bisão-gado a hibridização é quase inteiramente um evento proposital, feito pelo homem, que coincidiu com o tremendo gargalo populacional do final do século XIX.

“Dois eventos primários, um tamanho populacional de bisões extremamente pequeno e um interesse generalizado no desenvolvimento de animais híbridos, mudaram e moldaram os genomas desta espécie de maneiras que estamos começando a entender agora”, disse Derr. “No entanto, esta espécie sobreviveu e agora está prosperando nas planícies da América do Norte.”

Reações da Comunidade de Conservação do Bisonte

Como um dos animais mais emblemáticos do mundo, o bisão desempenha vários papéis importantes e às vezes conflitantes na sociedade.

Enquanto alguns os consideram uma espécie de vida selvagem que não deve ser domesticada, outros os consideram um importante animal de gado econômico; embora os bisões sejam criados como animais selvagens em parques estaduais e federais e refúgios de vida selvagem, a maioria dos bisões vivos hoje são de propriedade de fazendeiros privados e são criados para produção de carne e fibra.

Para outros, eles têm papéis religiosos e espirituais, além de serem ícones do orgulho continental. Em 2016, o bisão foi até nomeado o mamífero nacional dos EUA.

“Embora vista de maneiras diferentes, a conservação de bisões é uma prioridade para muitos grupos diferentes, e é imperativo que concordemos em usar as melhores informações científicas disponíveis para tomar decisões no futuro”, disse Stroupe. “Essas descobertas mostram claramente que, usando a biotecnologia genômica moderna, podemos descobrir muitos detalhes históricos sobre as histórias passadas de uma espécie e usar essas informações para fornecer uma administração informada no estabelecimento de políticas de conservação no futuro”.

Embora muitos desses rebanhos de gado sejam bastante pequenos, com 100 animais ou menos, existem algumas exceções. A Turner Enterprises em Bozeman, Mont., é o maior produtor privado de bisões, com mais de 45.000 animais espalhados por vários estados.

De acordo com Mark Kossler, vice-presidente de operações da fazenda, a Turner Enterprises usará essas novas informações para melhorar ainda mais seus esforços de conservação.

 A Turner Enterprises usou o trabalho genético de bisões da Texas A&M University nos últimos 20 anos para estruturar o manejo genético de nossos rebanhos maternos em relação à introgressão do DNA mitocondrial do gado”, disse ele. “Estávamos plenamente conscientes de que o avanço da tecnologia e o mapeamento de todo o genoma do bisão poderia revelar que todo o DNA nuclear do bisão também poderia ter introgressão de gado.

“Saber que o rebanho de bisões norte-americanos tem introgressão generalizada de DNA bovino, embora em pequenas quantidades, permitirá que nossas operações estruturem o manejo genético futuro entre nossos rebanhos para manter ampla diversidade genética sem a preocupação de contaminação cruzada de rebanhos que foram percebidos como ‘ limpo’ de introgressão”, disse ele. “Esta é uma informação útil para a comunidade de bisões. Agradecemos a pesquisa e diligência da Texas A&M University em fornecer à comunidade de bisões a resposta final sobre esta questão da pureza genética dos bisões”.

Les Kroeger, presidente da Canadian Bison Association, que ajudou a financiar a pesquisa de Derr, concordou que uma melhor informação é sempre um passo positivo para seus esforços de sustentabilidade e conservação.

“À medida que as ferramentas de pesquisa melhoram, ganhamos uma melhor compreensão da complexa história do bisão”, disse ele. “Com essas informações, podemos continuar liderando o caminho para o crescimento de populações saudáveis ​​desse animal icônico para as gerações futuras desfrutarem. A indústria comercial de bisões continua a apoiar iniciativas de pesquisa e conservação, enquanto continua a produzir de forma sustentável uma proteína de alta qualidade para os consumidores desfrutarem. .”

Chad Kremer, presidente da National Bison Association, acrescentou que a informação dará aos produtores de bisões em todo o país melhores informações para gerenciar seus rebanhos.

“A National Bison Association congratula-se com essas descobertas de pesquisa enquanto continuamos a desvendar a longa e complicada história da linhagem genética do bisão americano”, disse ele. “Projetos de pesquisa como este continuam a ajudar os produtores em sua capacidade de manter uma genética saudável e diversificada em rebanhos de bisões hoje. A genética é a pedra angular do manejo de rebanho moderno e algo que a National Bison Association promove fortemente em seu alcance e educação para os produtores em todo o continente através do nosso Registro de Bisões da América do Norte. É nossa esperança que os produtores de bisões utilizem esses dados e tecnologia para continuar a melhorar a genética de seus próprios rebanhos enquanto continuam a restaurar os bisões em sua paisagem nativa.”

Fonte: Science Daily

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