Carne de milho: Cientistas criam semente rica em proteína

Carne de milho: Cientistas criam semente rica em proteína

Doce de milho
Imagem Ilustrativa / Foto: Divulgação

O milho, uma cultura básica para grande parte do mundo, pode tornar-se ainda mais benéfico com a adição de mais nutrientes

Cientistas dos EUA encontraram uma maneira (trabalhando com engenharia genética do milho) de produzir um aminoácido contido na carne, aumentando o valor nutricional de uma das culturas mais importantes do mundo. O processo envolveu a inserção de um gene bacteriano que faz com que o milho faça metionina (A metionina é um dos aminoácidos codificados pelo código genético, sendo portanto um dos componentes das proteínas dos seres vivos), um nutriente crucial para a saúde da pele, das unhas e dos cabelos.

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Foto: Divulgação

Sobre a pesquisa

Os pesquisadores disseram que a descoberta poderia beneficiar milhões de pessoas no mundo em desenvolvimento que dependem do milho como grampo e poderiam reduzir os custos de alimentação animal, de acordo com o relatório na Proceedings of the National Academy of Sciences, um jornal norte-americano.

“Melhoramos o valor nutricional do milho, a cultura mais cultivada no planeta”, disse o co-autor Thomas Leustek, professor do Departamento de Biologia Vegetal da Universidade Rutgers.

“A maioria do milho é usado para alimentação animal, mas falta metionina – um aminoácido chave – e encontramos uma maneira eficaz de adicioná-lo”.

O enxofre na metionina:

Protege as células de poluentes, retarda o envelhecimento celular e é essencial para absorver selênio e zinco.

As indústrias de ração e suplementos gastam bilhões adicionando metionina sintética à composição da nutrição animal, que não contém naturalmente esse aminoácido, para ajudar a na engorda do gado.

O novo método envolveu a inserção de um gene bacteriano de E. coli no genoma da planta de milho. A enzima E. coli causou a produção de metionina nas folhas da planta e a metionina em grãos de milho aumentou 57%, segundo o estudo.

O processo não afetou o crescimento da planta

Cientistas alimentaram o milho geneticamente modificado para galinhas na Universidade Rutgers e descobriram que era nutritivo para eles, disse Messing. Leustek disse à AFP que “em princípio, a tecnologia poderia ser implantada rapidamente, dentro de alguns anos”.

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Foto: Divulgação




Alimentos transgênicos

“O transgênico que desenvolvemos pode ser facilmente inserido em variedades comerciais de milho”, disse ele em uma mensagem de e-mail.

Alimentos e nutrição animal que contêm organismos geneticamente modificados são altamente controversos na União Européia, em meio a suspeitas públicas de que eles apresentam risco para a saúde.

Uma revisão abrangente em 2016 da literatura científica disponível pelas Academias Nacionais de Ciências dos EUA não encontrou nenhuma evidência de que as culturas geneticamente modificadas não são seguras para comer.

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Leustek disse que pesquisadores também descobriram que pode ser possível cultivar milho que contenha este aminoácido sem usar engenharia genética.

“Por exemplo, alimentando plantas com diferentes fontes de nutrientes de enxofre como fertilizantes”, disse ele.

“Claro, isso exigirá trabalho adicional e o resultado não é garantido. Mas nossos resultados sugerem fortemente que as mudanças no uso de fertilizantes também podem alcançar o resultado desejado”.

Sobre o milho

Além das fibras, o grão de milho é constituído de carboidratos, proteínas e vitaminas do complexo B. Possui bom potencial calórico, sendo constituído de grandes quantidades de açúcares e gorduras. O milho contém vários sais minerais como ferro, fósforo, potássio e zinco.

Composição padrão do milho

FRAÇÃO

GRÃO (%)

AMIDO (%)

PROTEÍNA (%)

LIPÍDIOS (%)

AÇÚCARES (%)

CINZA (%)

GRÃO INTEIRO

71.5

10.3

4.8

2.0

1.4

ENDOSPERMA

82.3

86.4

9.4

0.8

0.6

0.3

EMBRIÃO

11.5

8.2

18.8

34.5

10.8

10.1

PERICARPO

5.3

7.3

3.7

1.0

0.3

0.8

PONTA

0.8

5.3

9.1

3.8

1.6

1.6

Fonte: TOSELLO (1987)

Tradução e adaptação do site DailyMail