Mudança climática e o futuro da produção pecuária

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Confinamento e Boitel VFL BRASIL. Foto: Marcella Pereira

Os pesquisadores dizem que os fazendeiros precisarão se adaptar para proteger seus animais.

Em meio à escalada de temperaturas e ondas de calor recordes, fazendeiros em todo o mundo viram a saúde e a produção de seus rebanhos ficarem ameaçadas nos últimos anos. As maneiras pelas quais um animal específico responde ao estresse térmico variam, mas bovinos, ovinos, caprinos, aves e porcos são todos suscetíveis.

Regiões que abrangem o Reino Unido , a costa oeste do Canadá e o noroeste do Pacífico são apenas alguns lugares que recentemente enfrentaram pequenas doses dos efeitos da mudança climática. Novas pesquisas, no entanto, ajudaram a compreender quais são os desafios que os produtores de gado aguardam nas próximas décadas. E com base em sua análise numérica, os animais de fazenda sofrerão muito mais estresse por calor.

O artigo , de cientistas da Universidade Cornell, analisou o impacto do aumento das temperaturas globais em bovinos, cabras, ovelhas, porcos e aves nos anos de 2050 e 2090. Eles basearam suas previsões em uma combinação de dados fisiológicos e projeções futuras do clima de gases de efeito estufa fornecidas pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC). Em 2050, espera-se que as populações globais de gado sofram de uma média de 21 a 28 dias de estresse por calor por ano. Décadas mais tarde, em 2090, os dias médios de estresse por calor foram calculados em uma faixa de 21 a 74 dias. Isso é em comparação com uma média de quase nove dias de estresse por calor experimentado globalmente em 2000.

Embora as descobertas devam atrair atenção e preocupação, Mario Herrero, coautor do relatório e professor de sistemas alimentares sustentáveis ​​e mudança global na Universidade Cornell, diz que os agricultores e pecuaristas precisam se antecipar ao que podem encontrar.

“Não vamos esperar que o clima mude tanto”, diz ele. “Quando isso se torna a norma, e não a exceção, pode significar perdas econômicas significativas, mas também necessidades de adaptação significativas. Podemos acabar tendo sistemas que parecem completamente diferentes como resultado dessas mudanças. ”

Herrero diz que os produtores devem considerar a implementação de sistemas de ventilação e resfriamento que estão disponíveis para eles. Ele acrescenta que criar animais com características genéticas que suportem melhor o estresse térmico, bem como buscar rações que garantam que os animais não experimentem tanto aumento de temperatura ao comer, também podem ser soluções potenciais para o futuro.

Apesar de incentivar os produtores a tomar as medidas necessárias para se adaptar, Herrero diz que teme pelos pequenos agricultores em áreas como a África Subsaariana, Sudeste Asiático e América Latina, que podem não ter o apoio financeiro de seus governos ou recursos para lidar com o estresse causado pelo calor nos anos futuros.

“A pecuária continua sendo uma fonte muito importante de sustento e nutrição para essas famílias”, diz ele. “Essas pessoas sofrem a maior parte dos impactos das mudanças climáticas, mas sabemos que são as que menos contribuem para o problema. É um pouco injusto … Nós realmente precisamos ter certeza de que os doadores internacionais, a comunidade internacional de desenvolvimento se manifestem para fornecer opções para esses agricultores para garantir que seus meios de subsistência não sejam afetados. ”

No futuro, diz Herrero, ele espera ilustrar um relato mais claro da futura paisagem agrícola. Ele e vários pesquisadores estão trabalhando em um novo relatório ligando os impactos econômicos às descobertas atuais e ele prevê que estará disponível nos próximos meses.

Fonte: Modern farmer, traduzido e adaptado pela equipe do Compre Rural.

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