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Pesquisa mostra que suplementos granulados em dieta bovina sofrem menos perdas, diferença chega até 16% quando comparadas.

Durante os dois últimos períodos de chuvas, pesquisadores da Embrapa Gado de Corte (MS) testaram alternativas para diminuir as perdas na suplementação mineral bovina. Os resultados indicam que a suplementação aglomerada, em mínimos grânulos, oferece menor empedramento e perdas nas chuvas, em até 16%, quando comparada ao material em pó, comercializado pela maioria das empresas de nutrição animal.

“As perdas com vento e chuvas são grandes, considerando que a maior parte dos cochos no Brasil são descobertos”, conta o nutricionista da Embrapa Rodrigo da Costa Gomes. O especialista explica que essas perdas provocam um desbalanço de elementos da dieta, pois o suplemento é formado por uma mistura de vários elementos minerais como cálcio, fósforo, sódio, enxofre, manganês, zinco, cobre, selênio e outros. “A suplementação tem um custo ao produtor. Se essa tecnologia reduzir perdas, o produtor ganha”, revela Gomes.

Os estudos mostram também ganhos de peso semelhantes entre os animais que receberam o suplemento em pó ou aglomerado. Dessa forma, o benefício da versão granulada vem com o menor uso de suplemento mineral, o que pode gerar economia. Gomes acredita que o custo da suplementação seja de aproximadamente R$ 27,00 por animal, considerando um período de seis meses com consumo diário de 80 gramas por dia. O uso de suplemento aglomerado é capaz de gerar economia de até R$ 4,86 por cabeça por ano.

A quantidade de suplemento utilizado foi maior para o pó quando comparado ao aglomerado, enquanto que o peso ganho foi o mesmo nos dois tratamentos. A quantidade maior gasta pelo pó se deve, principalmente, por se perder na chuva ao se carregar o suplemento para fora do cocho.

Mineral Aglomerado x Mineral em Pó

Entre 2016 e 2018, os experimentos foram executados em 55 hectares da Embrapa, divididos em 12 piquetes de braquiarião, subdivididos em seis com tratamento mineral em pó, e seis com aglomerado. Em cochos bombonas (descobertos), machos e fêmeas, cruzados e das raças Caracu e Senepol, foram distribuídos, uniformemente, em todos os tratamentos.

A fim de conhecer as perdas ocorridas durante as chuvas, os cochos contavam com orifícios milimétricos e, abaixo deles, filtros para retenção da fração sólida, escoada durante as águas. As sobras além de pesadas seguiam para análise química. No segundo ano, também se coletou a água escoada para estudo.

Os cientistas ainda testaram a hipótese de que o suplemento granulado empedra menos. Com um equipamento chamado penetrômetro, mediu-se a força para furar a massa, algo semelhante a testar a dureza de uma fruta. “O foco era o comportamento de empedramento desse suplemento e constatamos que o pó empedra mais com o passar dos dias no cocho”, declara o pesquisador, revelando que por meio da análise do filtro nos cochos, foram detectadas perdas de elementos fundamentais na alimentação dos animais, como o fósforo. “Esse nutriente é importante no metabolismo animal e impacta em seu ganho de peso”, detalha o cientista.

O médico-veterinário Márcio Bonin, de uma empresa parceira da Embrapa na pesquisa, reforça que o empedramento traz problemas. “Os animais não consomem, de forma adequada, o material ‘lavado’ e empedrado, não obtendo o suficiente para melhor desempenho e, por consequência, não têm uma performance adequada”, afirma ele explicando que, para o produtor, as perdas significam a compra de mais suplemento para obter igual resultado.

empedramento-do-suplemento-mineral
Fonte: Embrapa

A força para penetrar a massa do suplemento em pó foi mais que o dobro da necessária para o aglomerado. A velocidade com que esse empedramento acontece é igualmente maior no produto em pó. Isso sugere que o consumo pelos bovinos sofre alterações com o empedramento e é mais evidente no produto em pó. Assim, o rebanho consumirá minerais em níveis menores do que os necessários.

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