Mega fazenda de leite tem 6.000 vacas com Bluetooth

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As vacas se alimentam no celeiro ventilado da Quail Ridge Dairy em 17 de junho de 2021. As etiquetas Bluetooth verdes em suas coleiras permitem que a fazenda rastreie a saúde e a produção de leite de cada vaca. (Eric Lubbers, The Colorado Sun)

Em comparação com 30 anos atrás, o mundo tem significativamente menos fazendas leiteiras, mas muito mais vacas. Como isso é possível? Tecnologia inteligente.

O gado holandês preto e branco, ligado a uma máquina de ordenha em um dia quente de junho em um celeiro arejado, está no Bluetooth, assim como o resto das 4.500 vacas leiteiras em Quail Ridge Dairy a sudeste de Fort Morgan. 

O transponder sem fio pendurado em uma coleira de lona em volta do pescoço faz pingar em computadores e sensores por toda a fazenda, enviando dados sobre quanto leite ela contribuiu para a operação de laticínios, a que horas ela apareceu no estábulo de ordenha e se está com febre. 

Um golpe rápido de uma varinha perto de sua coleira permitiria que a proprietária de laticínios Mary Kraft soubesse se o nº 36911 deveria ser vacinado ou se precisava de um teste de gravidez. 

E quando a vaca passa sob um arco ao sair do estábulo de ordenha, um sensor acima de sua cabeça pode dizer se ela está na hora de uma pedicure, acionando uma série de interruptores que separam a vaca de todo o resto. Ela vai para o aparador de cascos; suas amigas voltam a comer silagem no celeiro. 

Esta é a produção de leite de alta tecnologia nas planícies onduladas e ventosas a nordeste de Denver. As “vacas Bluetooth” da Kraft, junto com sua genética de primeira linha, são os motivos de alta eficiência para o Colorado ter muito menos fazendas leiteiras hoje do que há três décadas, mas mais vacas produzindo leite para o estado e além. 

Cerca de 25 anos atrás, quando Kraft estava no ensino médio, seus pais tinham 600 vacas leiteiras. Ela e seu marido, Chris, agora têm 6.000 entre Quail Ridge e sua operação irmã, Badger Creek, logo abaixo da estrada do condado. 

O colar de rastreamento verde ao redor do pescoço das vacas é examinado pelo sensor verde escuro no final de cada barraca de ordenha na Quail Ridge Dairy. 
O sensor rastreia cada movimento da vaca, bem como sua produção de leite, temperatura corporal e outras estatísticas de saúde. 
(Eric Lubbers, The Colorado Sun)

Em 1996, o Colorado tinha 429 fazendas leiteiras e 82.000 vacas. Hoje, existem menos de 90 laticínios, mas 206.000 vacas. E, disse Kraft, a vaca média produz o dobro do leite que uma vaca em 1996. 

Computadores sinalizam febre vacinal, baixa produção de leite

Kraft está sempre disposta a educar a população urbana sobre a pecuária leiteira, especialmente para combater o que ela vê como uma crescente cultura anti-leite. Só porque o leite de amêndoa, o leite de aveia e o leite de coco são brancos, ela diz, não os torna tão bons para você quanto o leite de vaca. “Se você quer proteína de alta qualidade, você quer o verdadeiro McCoy”, disse ela. “Isso é o que eu escolheria.”

Ela abre conversas dizendo que “as vacas estão no Bluetooth”. É claro que chama a atenção. 

Suas vacas leiteiras usam seus colares transponder por toda a vida – enquanto mastigam ração, vagueiam dos estábulos de alimentação para os estábulos de ordenha três vezes por dia e dormem em suas camas recicladas feitas de esterco compostado. Os dados são inseridos em um aplicativo no iPhone da Kraft administrado por uma empresa chamada VAS, ou Valley Agricultural Software, e ela pode rolar por dezenas de telas de informações sobre a produção de leite e estatísticas de saúde. 

A leiteria opera três turnos de ordenha por dia, às 6h, 14h e 22h, e todas as vacas são ordenhadas três vezes ao dia. As vacas mais agressivas, as de alto desempenho, chegam ao portão às 6 da manhã e são as primeiras a passar por uma série de portões de pressão que as empurram gentilmente para frente. 

Esquerda: a vaca 37644 desce pelo ralo em busca de uma baia de ordenha aberta. 
À direita: Uma unidade de rastreamento exibe o número de identificação da vaca 37644 enquanto ela está sendo ordenhada na Quail Ridge Dairy. 
A etiqueta Bluetooth na coleira da vaca permite que o leiteiro rastreie sua produção de leite e saúde. 
(Eric Lubbers, The Colorado Sun)

“Esses caras são criaturas de hábitos. O que eles gostam de fazer é sair e ruminar e sair com os vizinhos ”, disse Kraft durante uma recente turnê por seu laticínio. “Eles também sabem que horas são. Metade deles estará no portão dizendo: ‘OK pessoal, são 6 horas. Obtenha aqui.’ Eles são os assertivos. Os outros estão esperando, comendo. ”

Graças aos transponders sem fio, Kraft sabe que suas vacas chegam à máquina de ordenha quase no mesmo minuto exato todos os dias. “Se ela estiver aqui às 8h07, podemos olhar para as 8h07 todos os dias e ela estará a dois minutos disso”, disse Kraft.

Quando entram no celeiro de ordenha, as vacas se movem em fila única por um corredor de máquinas de ordenha e se transformam uma a uma em baias, 50 de cada lado do celeiro. O fluxo contínuo faz com que pareça que as vacas leiteiras são treinadas para se alinharem em uma fileira perfeita, mas na realidade, cada uma está procurando por seu próprio espaço, como as vacas naturalmente fazem, e é solicitada a entrar em uma barraca delgada por um bar que muda e cria uma abertura para sua cabeça. 

Em seguida, oito operárias passam rapidamente pela cauda das vacas – uma com um spray anti-séptico que permanece em seus úberes por 30 segundos, outra para espremer uma gota de leite de cada uma das quatro tetas e garantir que não sinta o úbere da vaca quente e um terceiro com uma toalha limpa para cada vaca. Em seguida, a equipe liga a máquina de ordenha de cada vaca, uma engenhoca parecida com uma aranha que ordenha as quatro tetas de uma vez.

Leva cerca de quatro minutos e meio de ordenha até que a produção de leite da vaca diminua e a máquina saia automaticamente do úbere. 

Uma captura de tela do iPhone de Mary Kraft fornece dados sobre a vaca nº 33982. Os dados dizem que a vaca teve quatro bezerros e que ela está no 99º percentil para a produção de leite, dando uma média de 93 libras por dia. 
(Fornecido por Mary Kraft)

Um computador em cada banca de ordenha registra quanto a vaca deu – 3,5 galões por ordenha é a média. Se a máquina de uma vaca explodir depois de apenas meio galão, o computador emite um alerta. E se o leite sair a 103 graus e não na temperatura corporal padrão de 101 graus, o computador também sinaliza isso. 

Uma vaca com febre era encaminhada por sensores para outro curral e enviada para uma verificação veterinária. Isso significa que a vaca pode ser tratada para pneumonia, mastite ou um pé inflamado antes que fique muito sério para curar. Isso é uma grande melhoria em relação aos dias pré-tecnologia, quando os fazendeiros dificilmente detectariam febre até que sua vaca ficasse doente demais para ir do estábulo de alimentação para o de ordenha.

“Se eu não tocasse em você e percebesse que você estava com febre, você simplesmente sairia andando e eu virei buscá-lo na próxima ordenha e você não conseguirá se levantar”, disse Kraft. 

Até mesmo os tanques de leite da Kraft Family Dairies são “inteligentes”. 

Depois de enchidos com leite, que foi resfriado de 101 graus a 38 graus em um processo de 5 minutos que envolve uma série de canos, os tanques avisam a cooperativa de laticínios que estão prontos para alguém esvaziá-los. A notificação envia um caminhão à laticínios para esvaziar o tanque e levar o leite de volta para a gaiola, onde é vendido para se transformar em queijo, iogurte e leite enviado para mercearias e restaurantes, incluindo Starbucks.

A proprietária da laticínios Quail Ridge, Mary Kraft, explica como o celeiro da fazenda é continuamente limpo. 
(Eric Lubbers, The Colorado Sun)

Os dados de Bluetooth separam os grandes empreendedores do resto

A tecnologia Bluetooth revolucionou a pecuária leiteira, permitindo à Kraft agrupar vacas em coortes com base em sua produção de leite e maximizar a produção de leite. 

Ela compara isso ao modo como as escolas agrupam os que têm alto desempenho e os que precisam de mais ajuda, o que nos celeiros significa melhor nutrição. 

O que as vacas comem vem direto da “cozinha” da fazenda, uma fileira de barracas gigantes de ingredientes – silagem de milho, silagem de feno, sementes de algodão que sobraram da produção de roupas, sobras de cervejarias e resíduos secos de padaria, como batatas fritas trituradas. Tudo isso é medido e misturado como uma fornada gigante de biscoitos por um caminhão que pesa colheres de cada ingrediente e os mistura em uma batedeira gigante.

“Nós os alimentamos como se fossem atletas de elite”, disse Kraft.

O laticínio também agrupa as vacas de acordo com a fase de gestação e o “período de seca”, que é cerca de dois meses antes do parto. Cada vaca é inseminada artificialmente e tem um bezerro a cada 14 meses, ou cerca de três ou quatro durante sua vida. Os bezerros são alimentados com mamadeira desde o nascimento e as vacas voltam para as máquinas de ordenha. 

Um bezerro precisa beber cerca de um galão de leite por dia, mas uma vaca leiteira pode produzir cerca de 10 galões, ou 80 a 110 libras, por dia, desde que continue sendo ordenhada. E as vacas, como todos os mamíferos, só produzem leite se tiverem filhos, por isso os laticínios planejam estrategicamente a gravidez das vacas. Durante a gravidez, o tecido mamário da vaca se refresca, o que melhora a produção de leite. 

Bezerros machos são vendidos para operações de corte, enquanto bezerros fêmeas crescem para ingressar na operação de laticínios. Uma vez que uma vaca termina sua carreira leiteira, que normalmente dura até os 6 anos, mas às vezes até 13 anos, ela é vendida para carne. 

“Quando eles terminam sua vida de ordenha, não terminamos com aquele animal”, disse Kraft. “Ela vai passar a produzir proteínas de alta qualidade. Ela vai ser um hambúrguer ou algo assim. ”

Medida de crueldade contra os animais tornaria a pecuária leiteira mais perigosa

Como muitos fazendeiros e pecuaristas no estado, Kraft disse que se sente sob ataque, sempre na defensiva sobre como os alimentos são produzidos. Uma proposta de iniciativa eleitoral, recentemente derrubada pela Suprema Corte estadual, teria pedido aos eleitores que tornassem as práticas agrícolas comuns ilegais sob uma lei ampliada contra a crueldade contra os animais.

Cow 3420, usando uma coleira de rastreamento Bluetooth, sai da barraca de ordenha em Quail Ridge Dairy em 17 de junho de 2021. (Eric Lubbers, The Colorado Sun)

A proposta, Iniciativa 16, teria proibido a inseminação artificial, definindo-a como um ato sexual com um animal. A medida está morta por enquanto, mas Kraft ainda se pergunta o que aconteceria se ela tivesse que engravidar todas as 6.000 vacas com touros. Trabalhar na leiteria se tornaria muito mais perigoso, disse ela. 

“Usamos tecnologia para podermos avançar”, disse ela, observando que o leite de seus laticínios é enviado até a China. “Temos um pouco de economia aqui.”

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