Pecuária regenerou butiazais e os campos nativos do sul

Pecuária regenerou butiazais e os campos nativos do sul

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O pesquisador Ênio Sosinski, da Embrapa, considera importante conjugar a restauração do butiazal com a produção pecuária e o manejo proposto faz com que as novas mudas escapem da ação do pastejo e do pisoteio dos animais
Foto: Ênio Sosinski

Gado tem papel importante na preservação da espécie ao se alimentar de plantas competidoras que poderiam inibir crescimento dos butiazeiros

Um método pioneiro de manejo da pecuária provocou a regeneração de butiazais no Pampa, bioma que engloba Uruguai, parte da Argentina, sul do Brasil, e o extremo sul do Paraguai. A pesquisa inédita já obteve o repovoamento de butiazais centenários com, pelo menos, 6,5 mil novas palmeiras em fase de crescimento.

Palmeira típica daquele bioma, o butiazeiro gera o butiá, fruto amarelo que se tornou parte da identidade local. A planta e seu fruto são usados, por exemplo, como símbolos em brasões e hinos de cidades uruguaias e gaúchas. Porém, nas últimas décadas, foi observado um declínio das populações de várias espécies de butiás que ocorrem nesses campos. Esse problema é provocado, especialmente, pelas expansões urbanas e agropecuárias.

Com foco nesse problema, a equipe do pesquisador Ênio Egon Sosinski Júnior, da Embrapa Recursos Genéticos e Biotecnologia (DF), testou um método para manejar o gado que permite ao produtor preservar e repovoar os butiazais sem perder área de pastagem.

O manejo traz equilíbrio ao sistema da flora e da fauna nos butiazais – Foto: Ênio Sosinski

Retirada de animais das áreas dos butiás nos meses que precedem o inverno promove a rebrota das palmeiras sem prejuízo ao rebanho.

O estudo propõe a retirada dos animais antes do inverno, no outono, para pastejar em outras áreas (piquetes com pasto nativo, pastagens e na resteva do arroz). No experimento, a prática permitiu que novas palmeiras se desenvolvessem o suficiente para repovoar o butiazal.

Isso ocorre porque o gado é retirado da área das palmeiras entre os meses de abril e setembro e, ao voltar na primavera, já com mais peso e idade, encontra butiazeiros de maior porte com folhas que não apetecem o paladar dos animais com cerca de um ano e meio de idade. Já nas épocas entre outono e inverno, as pequenas palmeiras, além de mais vulneráveis ao pisoteio do gado, também são mais tentadoras ao paladar dos bovinos, que as comem em meio às forrageiras.

Com o manejo proposto, as novas mudas escapam da ação do pastejo e do pisoteio dos animais pela oferta de forragem de melhor qualidade proporcionada por essa prática. Além disso, como as mudas têm capacidade de rebrote, mesmo as que foram pastejadas continuam a se desenvolver.

A pesquisa

O trabalho de Sosinski começou com observações junto a pesquisadores do Uruguai, onde os butiazais são conservados há mais tempo. A equipe tomou como ponto de partida um estudo sobre o manejo de bovinos naquele país e, a partir de 2013, adaptou o método para aplicação nos butiazais do Rio Grande do Sul. A pesquisa ocorreu durante seis anos em uma área de 54 hectares com butiazais nativos, na Fazenda São Miguel, em Tapes (RS).

Para se ter uma ideia do potencial de regeneração da espécie com esse manejo, foram encontrados de 20 a 30 novos butiazeiros em uma das pequenas parcelas de 400 metros quadrados da área do experimento usadas para contagem das plantas. Algumas parcelas chegaram a apresentar até 400 plantinhas novas. No começo do estudo, há sete anos, a fazenda dos Barros tinha 2,8 mil plantas de Butia odorata na área do experimento. Hoje, concluída a primeira fase do trabalho, existem 9,3 mil palmeiras, considerando as 6,3 mil que brotaram e cresceram até o momento graças ao manejo do gado. “Estima-se que a fazenda tenha atualmente cerca de 75 mil butiazeiros”, diz Sosinski.

Manejo conserva e desenvolve também o campo nativo, que pode ser oferecido com maior qualidade ao rebanho a partir da primavera.

A socióloga Carmen Heller Barros cuida do butiazal, na propriedade da família, como um local sagrado, que abriga um ecossistema valioso
A socióloga Carmen Heller Barros cuida do butiazal, na propriedade da família, como um local sagrado, que abriga um ecossistema valioso – Foto: Andrea Steiner de Barros

O cientista também observou que as cerca de 90 cabeças bovinas colocadas na área experimental pesavam entre 150 e 180 quilos, o que dava em torno de 15 mil quilos nos 54 hectares, considerado um volume interessante para o tamanho do piquete. “Isso é relativamente muito bom”, considera o pesquisador ao analisar o fato de não ter ocorrido prejuízo aos proprietários relacionado à perda de peso dos animais pela mudança do manejo. Ao contrário, ao voltarem para o piquete dos butiazais, os bovinos encontravam bastante pastagem, uma vez que aquela parte da propriedade havia sido poupada do pastejo durante os meses de frio, permitindo a preservação e crescimento do pasto nativo.

“É importante conjugar a restauração do butiazal com a produção pecuária, de forma que o produtor siga colocando o gado nos campos com butiazeiros”, comenta o pesquisador ao alertar que, se os animais forem totalmente retirados das áreas com butiazais, um outro problema poderá ocorrer: sem o pastejo, outras espécies arbóreas vão crescer sem controle e irão competir com os butiazeiros por luz e nutrientes.

No experimento, Sosinski verificou que plantas como a capororoca (Myrsine umbellata), se não forem pastejadas, crescem e sombreiam as palmeiras Butia odorata, impedindo que elas se desenvolvam. Ou seja, o manejo traz equilíbrio ao sistema da flora e da fauna nos butiazais.

Pesquisa participativa e multidisciplinar

Os seis anos de pesquisa de Sosinski contaram com apoio de equipes multidisciplinares, abordando diferentes aspectos da vida nos butiazais – como a flora e os animais nativos. Além da troca de conhecimento com a pesquisadora uruguaia Mercedes Rivas, da Universidad de La República (Udelar), em Rocha, Uruguai, sobre a condução de trabalhos nesse sentido naquele país, ele reuniu também grupos que vêm atuando no projeto Rota dos Butiazais, liderado pela pesquisadora da Embrapa Rosa Lia Barbieri. O projeto também incentiva a produção de artesanato, sucos e licores feitos a partir das folhas, fibras e frutos do butiazeiro.

Conservação permite que produtores tenham outra fonte de renda com produtos feitos da palmeira e dos frutos.

Além de alternativa sustentável para a regeneração dessas áreas típicas do bioma e a conservação do campo nativo, o manejo desenvolvido ajuda os produtores a ter nos butiazeiros centenários uma fonte de renda extra – especialmente aqueles que dependem da renda adicional gerada pelo uso dessa palmeira. Há séculos, os butiazeiros geram renda nas propriedades rurais situadas ao longo da chamada Rota dos Butiazais, como conta uma das proprietárias da Fazenda São Miguel, Carmen Barros, ao destacar a importância socioeconômica e ecológica dos mais de 75 mil butiazeiros em sua propriedade.

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