China espera novo surto para reduzir plantel de suínos

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Foto: EDUARD KORNIYENKO/REUTERS

Observadores do mercado dizem que pode ser necessário outro surto de doença para limpar o mercado, com a peste suína africana ainda infectando fazendas.

O enorme setor de suínos da China está lutando com o excesso de produção depois que milhões de pequenos criadores de porcos, muitas vezes pela primeira vez, entraram no setor para capitalizar lucros recordes durante uma escassez relacionada à peste suína africana (PSA).

Agora, mesmo com os preços pairando abaixo do custo de produção e o governo exortando-os a abater seus rebanhos, muitos dos recém-chegados relutam em desistir, diminuindo as esperanças de que o mercado volte ao equilíbrio.

“No final do ano ou no início do próximo ano, definitivamente haverá um grande surto de doença”, disse Wang Chuduan

“Perdemos 400.000 yuans (62.500 dólares) por mês desde julho. Mas tivemos lucro no ano passado, então vamos nos segurar”, disse Wu Zhanhang, fazendeiro do centro de Henan, a principal província produtora de suínos da China .

Wu, como muitos outros, entrou na criação de porcos pela primeira vez em 2019, depois que a liderança da China pediu uma recuperação urgente após um surto nacional do vírus mortal da peste suína africana que reduziu pela metade o rebanho de 447 milhões de habitantes do país.

Os lucros inicialmente dispararam em linha com os preços mais altos da carne suína, a carne favorita do país. Mas o aumento da produção e as interrupções na demanda relacionadas ao COVID reduziram os preços em 70% este ano, causando grandes perdas aos produtores nos últimos três meses.

Wu, que tem um negócio de comércio de produtos veterinários, gastou 6 milhões de yuans (US $ 935.000) em uma nova fazenda onde engorda cerca de 5.000 porcos de cada vez.

No ano passado, ele estava ganhando até 3.000 yuans (US $ 470) por porco, três vezes o melhor dinheiro visto nos anos anteriores. Este ano, depois que os preços despencaram, ele vendeu porcos totalmente adultos engordados por menos do que os comprou como leitões desmamados.

A mudança dramática na sorte atingiu até mesmo as maiores empresas de suínos e causou estragos em todo o setor e seus fornecedores.

Os produtores de suínos listados registraram perdas de bilhões de yuans no terceiro trimestre.

Muitos criadores estão lutando para pagar seus fornecedores, disse um gerente de uma empresa de rações, e estão até mesmo cortando ingredientes regulares para rações.

Todos desaceleraram ou mesmo interromperam as expansões planejadas. A Tech-bank Food Co Ltd (002124.SZ) está alugando algumas de suas fazendas recém-construídas e suspendeu a construção de outras, enquanto atrasa o pagamento dos salários dos administradores, disse aos investidores.

A fraca demanda também é um fator, disse Dan Wang, economista-chefe do Hang Seng Bank, em Xangai. O aumento maciço de novas granjas de reprodução ocorreu em um momento em que a demanda do consumidor por carne suína ainda está abaixo dos níveis “normais” devido a repetidos surtos de COVID-19 que impedem a alimentação fora de casa.

No entanto, os esforços da indústria para reverter as coisas estão sendo prejudicados por um exército de pequenos produtores que ainda apostam no retorno de preços mais altos, dizem observadores do mercado.

Mais de 2 milhões de pequenos agricultores entraram no setor no ano passado, de acordo com dados oficiais, juntando-se a cerca de 20 milhões de pequenos produtores de suínos, enquanto cerca de 16.000 novas fazendas de grande escala também começaram a operar.

“O mercado atual é causado pelo comportamento especulativo de milhões de agricultores em relação às expectativas de preços relacionadas à peste suína africana”, disse Pan Chenjun, analista sênior do Rabobank.

Limitar estoques

Com um rebanho reprodutor maior agora do que antes do início da peste suína africana, funcionários do governo no mês passado deram uma rara instrução aos fazendeiros para eliminar suas porcas menos eficientes.

Grandes players têm se livrado de matrizes há vários meses e alguns outros estão seguindo o exemplo.

“Temos cerca de 1.000 porcas, vamos abater metade. Se você ficar com elas, perderá mais”, disse o gerente de uma pequena fazenda de criação no norte da província de Hebei, que não quis se identificar.

Alguns agricultores, no entanto, ainda esperam uma recuperação. Wu, o fazendeiro de Henan, diz que mudou para rações mais baratas e pode suportar as pesadas perdas até o ano novo.

Uma modesta alta de preços em outubro também reavivou o entusiasmo dos produtores pela criação, disseram analistas, e provavelmente servirá para estender o período de preços baixos.

Alguns observadores do mercado dizem que pode ser necessário outro surto de doença para limpar o mercado, com a peste suína africana ainda infectando fazendas e outras doenças comuns frequentemente piorando durante o inverno.

“No final do ano ou no início do próximo ano, definitivamente haverá um grande surto de doença”, disse Wang Chuduan, professor da China Agricultural University, em um encontro do setor em Chongqing. “Isso vai acelerar a eliminação de suínos e então um novo mercado terá início no ano que vem.”

(US $ 1 = 6,4021 yuan renminbi chinês)

Com informações da Reuters

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