Cientista usam genética para reduzir o estresse por calor

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Foto: Divulgação

Os primeiros dados deste estudo sugerem que fornecer acesso à sombra aumenta a capacidade das vacas prenhes de se manterem saudáveis.

O estresse causado pelo calor prejudica o desempenho e a saúde dos animais, levando a perdas anuais de US $ 1,2 bilhão para as indústrias de laticínios, carne bovina e suína nos Estados Unidos. É por isso que Philipe Moriel e outros cientistas da Universidade da Flórida estão trabalhando para reduzir os danos ao gado causados ​​pelo calor opressor da Flórida. O calor pode reduzir a produção de carne e laticínios no gado. Também pode afetar sua capacidade de reprodução.

Moriel, um professor associado de gerenciamento de gado de corte no Instituto UF de Alimentos e Ciências Agrárias, deu uma atualização sobre a pesquisa de estresse de calor.

“Temos um dilema”, disse Moriel, membro do corpo docente do Range Cattle REC, onde estudam gado de corte. “As modificações no manejo durante a gravidez às vezes ajudam ou prejudicam o desempenho de longo prazo de seus filhos. No gado leiteiro, o estresse térmico durante a gravidez afeta negativamente a prole do gado leiteiro de várias maneiras. Até o momento, não sabemos se o mesmo ocorre com a pecuária de corte. Portanto, nossos estudos são únicos. ”

“Esta nova informação fornecerá a base para desenvolver práticas de manejo que irão melhorar a produtividade das forragens de gado de corte em condições de calor e umidade”, disse ele. “Essas condições desafiadoras não são vistas apenas no sudeste dos Estados Unidos, mas em outras regiões do mundo. Portanto, nossos dados abordarão uma etapa fundamental para atender à crescente demanda global por carne bovina. ”

Moriel e sua equipe começaram a estudar a questão no verão de 2021. Eles estão examinando como as vacas de corte grávidas reagem à sombra e aos aditivos alimentares. “Imagine-se sob o sol durante as horas mais quentes do dia em dois cenários: um sem sombra e outro com sombra”, disse Moriel. “Imagine como seria calor sem sombra. Para lidar com o estresse causado pelo calor, os animais mudam seu comportamento. Eles beberão mais água, buscarão sombra, diminuirão o consumo de ração, etc. Se isso não funcionar, você verá mudanças em sua fisiologia que separarão os nutrientes do crescimento e da reprodução para serem usados ​​para lidar com o estresse por calor. É por isso que eles não funcionam tão bem quando estão sob estresse térmico. ”

Os primeiros dados deste estudo sugerem que fornecer acesso à sombra aumenta a capacidade das vacas prenhes de manter sua pontuação de condição corporal. A pontuação é um indicador de suas reservas de energia e é crucial para manter o desempenho reprodutivo ideal. Os pesquisadores também estão avaliando os efeitos da nutrição em bovinos de corte jovens e prenhes durante o estresse por calor. Eles estão procurando impactos no crescimento das fêmeas bovinas e de suas crias, incluindo suas respostas imunológicas.

Com a nutrição, os pesquisadores estão usando um aditivo alimentar contendo vários minerais e vitaminas que antes eram eficazes na redução da temperatura corporal das vacas. Em sua nova pesquisa, Moriel deseja eventualmente identificar marcadores genéticos no sangue e no músculo que possam ser usados ​​para prever como o gado de corte responderá ao estresse térmico.

Fonte: University of Florida

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