Nova carne promete revolução na pecuária, veja!

Nova carne promete revolução na pecuária, veja!

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(Foto: Getty Images)

A nova moda é feita de células e sem matar animais, a carne de laboratório promete revolução na pecuária. Veja abaixo as informações!

Enquanto a família vem frango na varanda, uma ave caminha despreocupada pela grama. Parece utopia, mas é real. Graças à tecnologia, o mundo se aproxima de colocar no prato uma na carne livre de abate.

A cena é de um comercial da Eat Just, startup sediada na Califórnia (EUA) que produz carne cultivada – feita em laboratório a partir de células de animais vivos (veja como funciona nas páginas seguintes). A nova indústria já reúne mais de 50 empresas, de 19 países, um terço delas fundadas em 2019, e promete promover uma nova revolução no setor de alimentação.

“Nós domesticamos os animais há cerca de 10 mil anos e, agora, estamos no limiar do que deve ser uma segunda domesticação: uma possibilidade de domesticar a célula”, diz Carla Molento, coordenadora do Laboratório de Bem-estar Animal da Universidade Federaldo Paraná (UFPR) e professora de uma pioneira turma de zootecnia celular no Brasil.

Não é preciso abater animais para produzir a carne e a tecnologia reduz drasticamente o uso de terras, água e insumos. Além disso, há a mitigação do impacto ambiental, ao emitir menos gases de efeito estufa, tanto no campo quanto na logística, para levar o produto até as gôndolas e os consumidores.

Outro fator é que, para a carne cultivada, a qualidade da genética importa mais do que a quantidade do rebanho. E o mais impressionante: o uso de biorreatores permite transformar células em carne em apenas três semanas.

“Hoje, é preciso alimentar animais por anos para ter uma pequena porção de carne nobre. Com uma cultura, será possível criá-la em três semanas. É uma mudança disruptiva. Está nascendo uma indústria nova ”, afirma Gustavo Guadagnini, diretor executivo do The Good Food Institute (GFI) Brasil.

Primeiro-ministro de Israel provou carne cultivada e gostou (Foto: Kobi Gideon / Governo de Israel)

Há sinais claros de que essa tecnologia está cada dia mais perto. Já há carne cultivada feita em laboratório à venda em um restaurante de Cingapura. Em dezembro, o país asiático se tornou o primeiro a regulamentar a produção e a venda do novo produto.

Em Israel, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu provou a carne no mês passado e gostou. “É deliciosa e livre de culpa, sentir a diferença”, disse. “Os esforços do governo são combinados com um grande interesse do setor empresarial, com quase 100 startups e empresas de proteínas alternativas. Isso leva à criação de fundos de pesquisa e inovação, para que aumente ainda mais os próximos cinco anos ”, destaca Alla Voldman, gerente de relações estratégicas do GFI Israel.

O investimento e o interesse são resultado de uma disputa industrial pela capacidade de produzir em escala e com preço competitivo para chegar aos supermercados. Há lançamentos publicados para 2021 e perspectiva de que, em cinco anos, pré-iluminada já preparada e o produto pode chegar às prateleiras.

Mas, como em toda nova indústria, há desafios a vencer. Diferentemente dos alimentos à base de plantas, que já estão se popularizando, a carne cultivada está em uma fase mais técnica, de validação de tecnologia.

Uma das consequências disso é uma incerteza em relação ao preço. Em 2013, quando o primeiro “hambúrguerde laboratório” surgiu, o investimento foi de quase US $ 300mil. No ano passado, um Eat Just disse ter gastado cerca de US $ 50 para produzir um nugget de frango. Até o fim de 2021, a projeção da holandesa Mosa Carne e da espanhola BioTech Foods é criar um hambúrguer que custe US $ 10.

Projeção de como seria “novo frigorífico” para produzir carne cultivada (Foto: Cellular Agriculture Society / Divulgação)

“Com biorreatores, será possível produzir até no deserto. E, quando a tecnologia para dominada e houver um custo competitiva, a pecuária vai se transformar, pois poderemos fazer carne de qualquer animal. Até lá, começar com produtos híbridos (vegetal + animal) ou baseado em gordura, como bacon ”, aponta Guadagnini.

Outro desafio é produzir um bife ou pedaço de carne nobre com a mesma textura dos convencionais – ao contrário de um hambúrguer, por exemplo, cuja estrutura não é tão complexa. Hoje, a expectativa é que isso só ocorra a partir de 2030.

A energia é outro gargalo produtivo diante da demanda por biorreatores. “Também há dúvidas sobre quão distributiva será essa indústria. Se houver conhecimento, haverá concentração de poder ”, observa Carla Molento, da UFPR.

Fora do processo produtivo, há uma aceitação do consumidor decisiva. Entre as preocupações, está o estereótipo de que a carne é artificial. “Mas o frango e a vaca leiteira que a gente hoje também não têm nada de naturais na genética e na forma como são criados. Há muita artificialidade na produção convencional ”, aponta Carla.

O chefe-geral da Embrapa Gado de Corte, Antônio do Nascimento Ferreira Rosa, destaca que o consumidor é soberano, mas vê um mercado mais promissor para a carne cultivada em relação à proteína vegetal, diante da similaridade de suas características.

“Mas vai depender de vários aspectos, como o preço e composição do produto. Além disso, essas novas indústrias são muito verticalizadas, não distribuem renda. Creio que o valor social da cadeia também vai ser importante ”, destaca.

Guadagnini observa que o nome “carne de laboratório” só existe porque a tecnologia ainda está em desenvolvimento. “Mas não são produtos sintéticos, com moléculas feitas em laboratório. É uma reprodução idêntica de tecidos de animais ”, ressalta.

Assim como no mercado convencional, o agro é peça-chave na produção de carne cultivada. Até porque a perspectiva é que a tecnologia não substitui a pecuária, mas sim se consolida como uma opção a mais de proteína animal.

(Foto: Fonte: AT Kearney)

“Em 2015, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO, na sigla em inglês) projetava que o mundo iria demandar em torno de 480 milhões de toneladas a mais de proteína de origem animal até 2050. Tem mercado para todo mundo. É preciso olhar tudo isso como oportunidade ”, analisa Cleber Soares, diretor de inovação do Ministério da Agricultura.

Segundo ele, uma massa pretende lançar ainda em 2021 um plano nacional de proteínas alternativas. O foco principal é o mercado vegetal, que se consolida no país, mas a carne cultivada também não estará programa, que deve incluir fomento para pesquisa e tecnologia (o valor ainda não está definido).

As diretrizes do plano brasileiro serão debatidas em um workshop no dia 19 de março, durante a Food Tech Expo. “A intenção é estimular o desenvolvimento de ativos, mercado e tecnologia. Não dá para imaginar que o Brasil vai ser só um grande exportador de commodities. Podemos agregar valor ”, analisa Soares.

CEO do Food Tech Hub, ecossistema do setor agroalimentar que reúne startups e investidores, Paulo Silveira aponta três pontos cruciais para o plano: identificar como proteínas que o Brasil é capaz de produzir em escala; levar a tecnologia aos produtores; e construir um banco de dados sobre ciências-primas e sua utilização.

“O Brasil ainda está engatinhando. Mas dá para recuperar. A gente tem capacidade técnica de pesquisa, só precisamos de foco e investimento. De base vegetal é uma revolução e carne cultivada é uma realidade, queiram ou não ”, afirma Silveira.

Guadagnini, do GFI Brasil, pondera que o agro terá tempo suficiente para se adaptar e ver como primeiro passo uma maior conexão com o setor planta-based. “É possível criar vaca e, ao mesmo tempo, aveia plantar para produzir bebida vegetal. Isso também diversifica a renda do produtor e o protegido contra sazonalidade e variação de preços. ”

Outro fator de estímulo é o envolvimento de gigantes da carne na nova indústria. “É muito provável que elas entrem no setor de carne cultivada através de aquisições e investimentos. Esses namoros entre empresas e startups já estão acontecendo ”, revelação o diretor do GFI Brasil.

Mas, apesar do potencial imenso para ser protagonista na carne cultivada, por dispor de biodiversidade e expertise em nutrição celular e genética animal, o Brasil, ao menos por enquanto, está no fim da fila quando o assunto é pesquisa.

A Embrapa já tem estudos sobre plantas, mas não conduz nenhum sobre carne cultivada. Enquanto isso, ações independentes a botar o Brasil no cenário mundial da produção. É o caso da Biomimetic Solutions, spin-off de uma startup que nasceu no Centro Federal de EducaçãoTecnológica (Cefet) de Minas Gerais.

Liderada por mulheres, a empresa começou a focar em produzir nanofibra para o mercado de pele artificial, mas hoje com andaime, forniede andaime em que músculos e gordura são moldados para estruturar a carne cultivada em laboratório.

Após receber aporte de US $ 100 mil, uma startup teve sua sede transferida para Londres (Inglaterra), por exigência dos investidores, mas mantém filial em Belo Horizonte (MG). Hoje, está em processo de captação de US $ 3 milhões, que será investidos na criação de uma base própria de pesquisa, visto que hoje utiliza um laboratório dividido.

“Nosso objetivo é ter um laboratório no Brasil. Mas a forma como é feito o investimento em ciência no Brasil preocupa os investidores. Vários falaram que não se sentem seguros e que nosso país vive uma situação econômica instável ”, conta Alana Santos Benz, fundadora e CEO da Biomimetic Solutions.

Para se credenciar para um novo aporte, uma startup tem até a descrição deste ano para cumprir metas definidas com os investidores, como entregar três scaffolds para cultivo de carne de peixe, frango e boi.

“O mercado da carne cultivada vai acontecer, com o Brasil dentro ou não. Temos tanta biodiversidade, insumos naturais.Precisamos estar na traseira tecnológica? Já tem empresas patenteando o uso de nossas riquezas, e nem são brasileiras ”, revela Alana.

Carla Molento, da UFPR, afirma que só o investimento em pesquisar chances ao Brasil de se tornar fornecedor dessa nova indústria. “É uma oportunidade imensa. Mas é preciso se engajar para não se tornar dependente de tecnologia de outros países, pois esse mercado vai crescer de qualquer jeito e corremos o risco de ficar de fora. ”

Para Guadagnini, do GFI Brasil, financiar pesquisas e avançar em religião são objetivos para estimular o setor no país. “É preciso investir em ciência, pois hoje faltam fontes de financiamento. Com R $ 5 milhões, já seria possível criar uma rede de universidades para colocar a pesquisa no Brasil de vento em popa ”, finaliza.

* Publicado na edição 423 da Revista Globo Rural (Fevereiro / 2021)

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