Gado Holandês tem resistência a mosca-dos-chifres

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Foto: Divulgação

Segundo os dados da pesquisa, a raça Holandesa, principalmente os de pelagem branca, possuem a capacidade de afastar a mosca-dos-chifres, veja!

Alguns bovinos leiteiros da raça Holandesa, especialmente aqueles com coloração de pelagem branca, são capazes de afastar naturalmente a mosca-dos-chifres, um inseto parasita conhecido por causar estresse e doenças em bovinos.

Pesquisadores do Penn State’s College of Agricultural Sciences estão investigando isso. As descobertas, segundo o pesquisador Bailey Basiel, podem ajudar os produtores de leite orgânico que possuem maior risco. O gado produzido sob padrões orgânicos deve ser criado em pastagens e não pode depender de pesticidas sintéticos ou antibióticos.

“A infestação da mosca-dos-chifres resulta em mais de US$ 700 milhões em perdas nos Estados Unidos anualmente, com outros US$ 60 milhões gastos pelos produtores no controle da mosca”, disse Basiel.

Além do impacto econômico, a preocupação mais significativa é o impacto da mosca-dos-chifres no bem-estar animal, explicou Basiel. “As picadas da mosca-dos-chifres são dolorosas e irritantes para o gado”, disse ela. “Infestações graves podem levar à infecção bacteriana, estresse, diminuição da produção de leite, perda de peso e problemas de saúde.”

Para resolver o problema, os pesquisadores analisaram se a resistência à mosca-dos-chifres é uma característica hereditária no gado Holandês e, em caso afirmativo, quais genes são responsáveis por tornar os animais menos “atraentes” para o inseto.

Trabalhando com 13 produtores de leite orgânico em todo o país, Basiel e sua equipe documentaram a quantidade de moscas em mais de 1.600 vacas Holandesas pastando entre maio e setembro – o auge da temporada da mosca-dos-chifres – de 2017 a 2019.

Os pontuadores treinados avaliaram a carga de moscas em uma escala de zero a quatro, com zero indicando poucas ou nenhuma moscas e quatro indicando alta infestação; o sistema de pontuação foi validado pela contagem de moscas por imagens digitais.

Holandês vermelho e preto são racas diferentes
Foto: Divulgação

Eles também documentaram a cor do gado, atribuindo valores percentuais de preto e branco, e consideraram fatores como estágio de lactação, ambiente físico, estado de saúde e capacidade de permanência, que é a probabilidade de um animal permanecer no rebanho por um determinado período.

Os pesquisadores, então, realizaram testes genéticos em um subconjunto aleatório de animais e enviaram os resultados ao Council on Dairy Cattle Breeding. Esta organização sem fins lucrativos mantém um banco de dados de avaliações genéticas e previsões genômicas em rebanhos em todo o mundo.

Depois de revisar as fotos e relacionar à contagem de moscas, os pesquisadores descobriram que os animais com pelagens predominantemente brancas tinha menor carga de moscas, em relação aos predominantemente pretos.

Outra descoberta digna de nota está relacionada às cargas da mosca-dos-chifres e à produção de leite. “Sabemos que a infestação da mosca-dos-chifres afeta negativamente a produção de leite e de seus componentes, o que também observamos em nosso estudo”, disse ela. “Vacas com pontuações mais altas de moscas reduziram a produção de leite na época do estudo.”

No entanto, a produção de leite e seus componentes estavam geneticamente correlacionados com a carga da mosca, o que significa que vacas geneticamente predispostas a produzir mais leite também eram mais suscetíveis à infestação pela mosca-dos-chifres.

Basiel e seu conselheiro Chad Dechow disseram que suas descobertas são preliminares e mais pesquisas são necessárias para entender as potenciais vantagens – e desvantagens – de promover resistência à mosca-dos-chifres. Por exemplo, bovinos com manchas predominantemente brancas são mais suscetíveis a problemas de saúde, como queimaduras solares e câncer nos olhos.

“Até determinarmos se existem outros genes ou características que influenciam na quantidade de moscas, eu não recomendaria a criação apenas de gado branco”, disse Basiel. “Estudos futuros determinarão se a seleção genética pode ser outra ferramenta para ajudar. Até então, os produtores orgânicos devem continuar usando um bom manejo de dejetos, armadilhas para moscas e repelentes naturais para proteger seus rebanhos.”

As informações são do The Cattle Site, traduzidas pela Equipe MilkPoint.

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