Brasileiro cria pesticida natural extraído do pequi contra formigas cortadeiras

Brasileiro cria pesticida natural extraído do pequi contra formigas cortadeiras

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sauvas formigas
Foto: Divulgação

Aluno de escola particular em Juazeiro do Norte cria projeto sustentável de biopesticida que combate formigas cortadeiras em plantações beneficiando agricultores

João Matheus Balduíno, de 19 anos, é um jovem cientista, aluno concluinte do Colégio Objetivo Juazeiro do Norte (CE). Sua paixão pela ciência e pesquisa o fez ir a fundo em um projeto sustentável de biopesticida que combate formigas cortadeiras em plantações, feito com restos de pequi, fruto típico do cerrado.

Na década de 1970, o pesquisador e entomologista Domingos Gallo levantou números impressionantes sobre o impacto das saúvas na atividade agropecuária. Estudioso das formigas cortadeiras, ele chegou à conclusão de que dez sauveiros por hectare da espécie Atta capiguara são capazes de se alimentar de 21 kg de capim por dia. O valor é equivalente ao consumo diário de um boi em regime de pasto. Considerando que sauveiros maduros (com até cinco anos), têm entre 3,5 e 7 milhões de indivíduos fica fácil enxergar o tamanho do problema.

O Projeto Biopequi, elaborado pelo estudante com orientação da professora Lilian Duarte, beneficiará produtores da região do Cariri. A ideia é produzir a substância em massa e distribuí-la gratuitamente. “Quero ajudar os pequenos agricultores. A agricultura é a fonte de renda dessas famílias e as formigas cortadeiras podem fazer grandes estragos nas hortas. O produto é fabricado com a casca do pequi, uma matéria-prima de baixo custo e fácil produção”, explica Matheus.

Foto: Divulgação

Ele conta que, em 2019, iniciou as pesquisas sobre o fruto e suas propriedades e, no laboratório do colégio, começou a colocar em prática os experimentos. “Fizemos também entrevistas com profissionais da área ambiental para saber os danos que os pesticidas poderiam causar ao solo, às plantas e ao meio ambiente”, conta.

O sonho de João Matheus sempre foi ampliar fronteiras e beneficiar agricultores de todo o país. Com o objetivo de arrecadar fundos e investir no produto, João Matheus e a professora Lilian foram um dos destaques do The Wall, quadro do Caldeirão do Huck, na Rede Globo. O programa busca pessoas com projetos capazes de mudar a realidade local e, em um jogo de perguntas e respostas, distribui prêmios em dinheiro. Assista à participação do aluno acessando globo.com.

“Vejo o The Wall como uma forma de fazer meu projeto crescer e alcançar outras famílias e outras regiões. Não se restringir ao Ceará.”

fruto do pequi na arvore piquizeiro
Foto: Divulgação

Pequi: típica do cerrado brasileiro

Pequi é uma fruta típica do cerrado brasileiro, muito utilizada na culinária das regiões Nordeste e Centro-Oeste e também no Norte de Minas Gerais. O nome pequi significa “pele espinhenta” e se deve à característica do seu caroço, que é cheio de espinhos. Ele é um fruto do tamanho de uma maçã com a casca verde, mas no seu interior há uma semente revestida por uma polpa amarela e macia, que é a parte comestível desse alimento.

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